17 January, 2021, 06:56

John Belushi: quando fece bannare una band a vita dal Saturday Night Live

I Fear, l’ormai famigerato gruppo punk rock americano noto per i suoi spettacoli dal vivo caotici e senza compromessi, può vantarsi di far parte di un club esclusivo di persone, quello che accoglie solo i membri a cui è stato vietato permanentemente di apparire al Saturday Night Live. La band, formata a Los Angeles nel 1977, è ampiamente accreditata come pioniera della scena hardcore e punk californiana che ha invaso lo stato alla fine degli anni ’70.

L’ascesa dei Fear

Il loro contributo al genere del punk è indubbio, l’eredità più duratura dei Fear, tuttavia, rimane la loro esasperante esibizione dal vivo su SNL. Dopo che Ving, il frontman della band, ha incontrato la regista Penelope Spheeris mentre appiccicava pubblicità di concerti ai pali del telefono a Los Angeles, questa gli ha chiesto se volevano essere in un documentario sulla scena punk di Los Angeles. Il documentario avrebbe avviato l’ascesa alla ribalta dei Fear e avrebbe visto seminare i semi della notorietà e della fama.

John Belushi e l’invito agli studi

Anche se il film non è diventato un successo famoso, ha tuttavia catturato l’attenzione del comico, attore, cantante e leggenda del Saturday Night Live, John Belushi che è rimasto affascinato dalla band. Fece di tutto per vedere il gruppo esibirsi dal vivo e li invitò agli studi televisivi per registrare dei brani per il film a cui stava lavorando all’epoca. Questo, ovviamente, prima che lo staff di produzione intervenisse, non collaborando ed infuriandosi per le buffonate sempre più gravi di Belushi.

“È fantastico essere in New Jersey!”

Come parte del loro spettacolo, i Fear hanno portato i propri fan, che erano piuttosto esagitati. Il regista di SNL, che è stato colpito ad un certo punto durante le prove, inizialmente si è rifiutato di permettere al pubblico di pogare durante le riprese, ma è Belushi lo convinse a permetterlo. Ciò che ne seguì fu il caos totale. Entrando sul palco, i fischi risuonarono immediatamente quando i nativi di New York si offesero pecche la band aprì il concerto dicendo: “È fantastico essere nel New Jersey!”.

La rivolta del pubblico

Imperterriti i Fear suonarono tre canzoni: “I Don’t Care About You”, “Beef Bologna”, “New York’s Alright If You Like Saxophones”, prima che un membro del pubblico gridasse al microfono: “New York Sucks!” . Fu la goccia che fece traboccare il vaso. Il palco è stato rapidamente preso d’assalto e la loro quarta canzone, “Let’s Have a War” fu ritirata dalla trasmissione.

Danni per 200 mila dollari

Più tardi, un rapporto del New York Post avrebbe continuato affermando che i Fear avevano causato danni per $ 200.000 allo studio SNL quella notte, distruggendo la Green room, una telecamera mini-cam, una sala di visione e ferendo due spettatori. I membri del pubblico hanno ricordato come la performance sia andata “Totalmente fuori controllo“, quando i fan “saltarono in piedi e iniziarono a ballare slambangang”, che era descritta come “una nuova mania punk che prevede di ballare, mordere e calciare.”. Insomma, non era la versione per famiglie del punk rock che il regista si aspettava.

Il rapporto continuava: “Il produttore Dick Eversol ha cercato di far entrare le groupie nella Green Room, sperando di calmarle. Invece, l’hanno distrutta.”. L’articolo includeva anche citazioni di un tecnico della NBC senza nome che diceva: “Lavoro in questo settore da anni e non ho mai visto niente di simile. Questa era una situazione pericolosa per la propria incolumità. Sono impazziti. È incredibile che nessuno sia stato ucciso.”.

Fear: “Grazie a John Belushi per l’opportunità”

Riflettendo sullo spettacolo anni dopo, il frontman Lee Ving disse: “È stata una nostra performance musicale, per niente disastrosa”, in riferimento alla controversia che lo circondava. “Se non fosse stato per John non avremmo mai avuto questa opportunità”, ha aggiunto in memoria di Belushi. ”Sono stato bandito in modo permanente, il che è una specie di onore a mio modo di vedere.”.

Share

Horus Black, al secolo Riccardo Sechi, nasce a Genova nel 1999 in una famiglia di musicisti classici. Appassionato di rock, soprattutto classic rock, cantante e musicista. Pubblica il suo primo album nel 2018. Indirizzo e-mail rsechi99@gmail.com