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Beatles, quella volta che Chuck Berry denunciò John Lennon perché…

Quale è la canzone dei Beatles che ha spinto Chuck Berry a citare in giudizio, direttamente in tribunale, John Lennon? Quella volta Chuck Berry denunciò John Lennon sul serio. Ma partiamo dall’inizio e dalla canzone “Come Together“, uno dei punti più alti del disco Abbey Road dei Beatles. Lennon si era ispirato molto a uno dei suoi idoli d’infanzia, ovvero Chuck Berry, ma non avrebbe mai immaginato di venir denunciato dal suo stesso idolo. E pensare che è anche uno dei pezzi più amati da John Lennon e uno dei più famosi dell’intera carriera dei Fab Four.

Le basi della storia

La traccia è stata originariamente concepita da Lennon come una canzone a favore del movimento contro-culturale che nasceva dallo psicologo, scrittore e attivista Timothy Leary. La canzone era per la campagna di Leary contro Ronald Reagan come governatore della California. Leary e Lennon si erano già incontrati brevemente ed erano diventati amici. Lennon aveva in effetti cercato di aiutare la campagna elettorale di Leary con una canzone, ma ci furono dei problemi. Le varie demo furono più o meno accettate ma alla fine non se ne fece niente. La canzone in questione doveva essere inedita, ma Leary chiese a Lennon di poter usare “Come Together”.

Chuck Berry denunciò John Lennon

Peccato però che la struttura musicale della canzone fosse veramente molto simile alla canzone di Chuck Berry del 1956 “You Can’t Catch Me”. Ciò fu sufficiente a far indispettire il team di Chuck Berry ad andare in giudizio contro John Lennon per plagio. In seguito, dopo una sorta di ammissione di colpa, Lennon si è accordato in via extragiudiziale con gli editori di Chuck Berry. Lennon disse: “‘Come Together’ sono io, che scrivo in modo oscuro attorno a una vecchia cosa di Chuck Berry. Ho lasciato la frase “Here comes old flat-top”. Non assomiglia alla canzone di Chuck Berry, ma mi hanno portato in tribunale perché ho ammesso l’influenza una volta anni fa. Avrei potuto cambiarlo in “Here comes old iron face”, ma la canzone rimane indipendente da Chuck Berry o da qualsiasi altro pezzo sulla terra”.

Paul McCartney sapeva?

Sembrava poi che McCartney fosse ben consapevole delle somiglianze della canzone con Berry. Paul aveva detto: “L’aveva inizialmente proposto come una piccola canzone molto vivace, e gli ho fatto notare che era molto simile a” You Can’t Catch Me “di Chuck Berry. John ha riconosciuto che era piuttosto vicino ad esso, quindi ho detto, ‘Beh, tutto ciò che puoi fare per scappare da quello.’ Ho suggerito di provarlo a fare qualcos’altro. Ho messo giù quella linea di basso che rende l’atmosfera. In realtà è una linea di basso che le persone ora usano molto spesso nei dischi rap. Se non è un campionato, usano quel riff. Ma questo è stato il mio contributo a quel pezzo”.

Geni o copioni?

I Beatles erano conosciute per essere dei fan della musica, bravi a cogliere e scegliere i brani più brillanti della musica, girarli e aggiungerli nel loro lavoro. Questo dimostra che la band era ansiosa di raccogliere il meglio della musica del mondo e rappezzarlo insieme. Non erano ladri culturali, questo è certo.

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Mi reputo da sempre un appassionato di rock (soprattutto inglese, son cresciuto con il Britrock) e sono un po' il carnivoro che si scaglia contro i vegani (la nuova musica pop dei giorni nostri). Scherzo, sono solo sarcastico.